영어를 숭배하는 나라

영어를 숭배하는 나라

우리나라가 세계에 자랑할 수 있는 가장 훌륭한 문화유산이 무엇일까? 한가지만을 꼽으라면 나는 서슴없이 “한글”이라 말하겠다. 문자를 발명한다는 것은 보통 일이 아니다. 그것도 세계에서 가장 과학적이고 우수한 문자를 개발한다는 것은 보통 사람으로서는 상상하기 힘든 프로젝트이다. 나는 한때 세종대왕이나 집현전 학자들이 지구인이 아니라는 생각을 했다. 아마 우리보다도 훨씬 문명이 발달한 어느 별에서 내려와 우리에게 문자를 만들어주고 간 별나라 사람들이 아닐까 하는 상상도 해 보았다.

한겨레 논설위원 곽병찬은 다음과 같은 짧은 칼럼에서 한글의 우수성을 얘기했다.

1997년 10월1일, 유네스코가 세계기록유산으로 지정한 문자는? 1998년부터 2002년 말까지 유네스코는 말뿐인 언어 2900여종에 가장 적합한 문자를 찾는 연구를 했는데, 여기서 최고의 평가를 받은 문자는? 유네스코가 문맹퇴치 기여자에게 주는 상의 이름은 어떤 문자를 염두에 두고 지어졌나? 지구상 100여개의 문자 가운데 제작자 그리고 제작 원리와 이념이 정리되어 있는 유일한 문자는?

문맹률이 세계에서 가장 낮은 나라에서 사용하는 문자는? 일본의 오사카시는 엑스포 기념 세계민족박물관을 지어 세계의 문자를 전시했는데, 이 가운데 ‘가장 과학적인 문자’라는 설명이 붙어 있는 문자는? 언어학 연구에서 세계 최고라는 영국 옥스퍼드대학교 언어학대학이 합리성, 과학성, 독창성, 실용성 등의 기준에 따라 점수를 매긴 결과 1등을 차지한 문자는?

컴퓨터 자판에서 모음은 오른손으로, 자음은 왼손으로 칠 수 있는 유일한 문자는? 이동전화의 한정된 자판을 가장 능률적으로 운용할 수 있어 디지털시대의 총아로 떠오를 문자는? 발음기관의 움직임과 작용, 음성학적 특질을 본떠 만들었으며, 음양오행의 철학적 원리와 하늘·땅·사람의 존재론적 구조를 담고 있는 문자는?

〈대지〉의 작가 펄 벅이 “세계에서 가장 단순하면서도 가장 훌륭한 글자”라고 평가했고, 〈알파베타〉의 저자 존 맨은 “모든 언어가 꿈꾸는 최고의 알파벳”이라고 말한 문자는? 언어학자 라이샤워 교수가 “가장 과학적인 표기체제”라고, 시카고대학의 매콜리 교수는 “10월9일이면 꼭 한국 음식을 먹으며 지낸다”며 존경심을 털어놓은 문자는? 영국 리스대학교의 제프리 샘슨 교수가, 기본글자에 획을 더해 동일 계열의 글자(ㄱ, ㄲ, ㅋ)를 만든 독창성은 어떤 문자에서도 볼 수 없다고 칭송한 문자는? 그런데, 정작 그 나라 사람들은 그 귀함과 고마움을 잘 모르는 문자는?

<곽병찬, 답: 한글, 한겨레신문>

이런 훌륭한 말과 글을 가지고 있는 나라에서 정말 눈물겹게 웃기는 일들이 벌어지고 있다. 단군 이래 최고의 거짓말쟁이가 대통령으로 당선되는가하면, 그 자의 여자 버전이라 할 수 있는 인수위원장이라는 여자는 영어 숭배 정책을 내놓고 국민을 협박하고 기만하고 있다. 이들로 대변되는 한국의 특권층이 영어 숭배 정책을 밀어붙이는 이유는 무엇일까?

가장 중요한 이유 중 하나는 지금 시점에서 영어는 자기들의 기득권을 지켜주는 든든한 무기임을 알고 있기 때문이다. 영어야말로 한국의 특권층이 자신들을 일반인들과 차별화하는 수단임을 알고 있기 때문이다. 그들의 자녀들은 이미 어릴 때부터 미국에서 유학을 했기 때문에 다른 것을 몰라도 영어는 잘 한다. 영어가 숭배되는 나라에서 영어를 잘 하는 것은 선망의 대상이고 출세의 지름길이다. 지금 이명박, 이경숙으로 대변되는 자들은 이러한 환경을 공고히 하기 위해 영어 몰입 교육이라는 교활한 카드를 빼들었다.

물론, 이 정책이 그들의 배를 살찌우는 것도 사실이다. 이러한 영어 숭배 정책이 실행되면 테솔(TESOL)을 비롯한 영어 사교육 기관이 행복한 비명을 지를 것은 자명한 사실이고, 돈이 없는 일반 서민들은 영어 양극화에 눈물을 글썽일 것이다. 이쯤되면 경제 때문에 이명박을 찍었다는 서민들은 자기 손가락을 자르고 싶은 충동을 느낄지도 모른다.

어느 시대든 마찬가지다. 훈민정음을 만든 세종 때에도 그 시대 기득권층은 한글 창제에 전면적으로 반대했다. 집현전 학자 최만리를 중심으로 한글이 중국문화와 제도를 따르지 않는 것이라 이유로 반대 상소를 올린 것은 유명한 일화 아닌가. 지금도 이런 생각에 젖어 있는 일부 법조인들은 법전에 있는 용어들을 한글화하는 것에 반대하고 있다. 옛날 의사들은 라틴어로 처방전을 쓰면서 자신들을 일반인들과 차별화했고, 다른 전문직 종사자들도 자신들만이 알 수 있는 전문 용어를 거침없이 사용하면서 자신들이 특권층임을 과시했다.

영어는 하나의 의사소통 수단일 뿐이다. 그것이 필요한 사람만 하면 된다. 영어를 잘 하는 것과 국가 경쟁력과는 아무런 상관이 없다. 지금 우리나라에서는 영어가 하나의 지배 이데올로기로 사용되고 있고, 국민들의 그들이 벌인 사기판에서 또다시 놀아나고 있는 것이다. 나는 그렇게 당하고, 또 당하고 있는 대한민국의 우매한 민중들이 가엾고 불쌍할 뿐이다. 당신들의 민도를 높이지 않으면 당신들은 언제나 특권층의 호구로 살아갈 것이다. 금모으기나 하면서, 기름에 절은 돌멩이나 닦으면서 말이다.

이명박이 가장 감명 깊게 읽은 책이 <무소유> 란다. 정작 그 책을 쓴 법정 스님은 그 책에 있는 “미리 쓰는 유서”라는 글에서 다음과 같이 말했다.

그리고 내생에도 다시 한반도에 태어나고 싶다. 누가 뭐라 한대도 모국어에 대한 애착 때문에 나는 이 나라를 버릴 수 없다. 다시 출가 수행자가 되어 금생에 못 다한 일들을 하고 싶다.

<법정, 미리 쓰는 유서>

법정 스님은 한국말과 글에 대한 사랑 때문에 다음 생에서도 한반도에 태어나고 싶다고 하셨다. 나는 이명박이 <무소유>를 제대로 읽었는지도 의심스럽다. 이 얼마나 눈물겨운 코메디인가. 대한민국 국민들은 5년간 자신들의 무덤을 팠다.

16 thoughts on “영어를 숭배하는 나라

  1. 이명박이랑 전혀 상관없이 영어 얘기만 해보자면…역시 이 글은 무슨 있지도 않은 (검증 가능하지도 않고) 영어숭배정책이니 지배이데올로기니 하는 이상한 얘기만 쏟아놓고 있군요.

    분명히 말하겠습니다. 우리가 영어를 배우는것은 영어가 “필요”해서 쓰는것이지 지배이데올로기니 영어숭배니 하는건 영어학습과 하등 상관이 없습니다. 이런 글에 피력된 의견처럼 검증가능하지도 않은 소설을 마구잡이로 만들어내자면 끝도 없습니다.

    우리가 각종 전자제품을 쓰는 이유가 우리가 전자파를 “숭배”하기 때문이라거나 혹은 전자제품의 “지배 이데올로기” 때문이라고 규정할수도 있겠고, 자전거 페달에 발판이 두개인 이유를 인간이 “짝수를 숭배” 하기 때문이라거나 혹은 “짝수가 지배 이데올로기”이기 때문이라고 규정할수도 있지만, 이와 같은 설명을 믿을사람은 없거니와 이런 소설스러운 거짓진술들은 마음만 먹으면 얼마든지 지어낼 수 있습니다. 사기꾼이 지어내는 얘기들과 다를게 없는 그저 타당성이 박약한 주장일뿐이란거죠.

    대신에.. 진실은 다음과 같습니다. 자전거 페달의 발판이 둘인 이유는 인간이 두개의 다리를 갖기 때문이고 우리가 전자제품을 사용하는것은 그렇게 하는것이 전자제품을 사용하지 않을때보다 훨씬 편하기 때문이라는거죠. 마찬가지로 영어 역시 우리가 그것을 잘 익히고 사용할때가 그렇지 않을때보다 더 낫다고 생각하기 때문입니다. 그 이상도 그 이하도 아니고 여기에 무슨 지배이데올로기니 숭배정책이니 하는 따위의 근거없는 “소설”을 덧붙일 이유가 전혀 없습니다.(여기서 ‘경쟁력’은 타당성이 있습니다. 영어능력은 개개인의 생물학적 생존과 번식의 정도를 높이는 것으로 충분히 생각된다는 얘깁니다. 뭐 생물학을 공부 안하셨으면 절대 이해하지 못하시겠지만..)

  2. 아울러 이 글이 말하고 있는바가 “우수한 한글”을 지켜야 하고 “영어”를 배척해야 한다는 암묵적 전제를 깔고 있는고로..역시 일종의 “폐쇄적 민족주의”를 가정하고 있는 셈인데 정말 “우리의 것”이 무엇인지 다시 고려해보시길 권합니다. 저야 워낙에 코스모폴리탄스러운 생각을 자주하는 입장이라 항상 이런점을 염두에 두고 있지만, 폐쇄적 민족주의에 사로잡히신 분들은 아이러니하게도 “우리의 것”에 대한 반성적 고찰을 제대로 하질 못하시더란 말이죠.

    예컨대, 수천년간 한국서 이어져온 유교가 원래는 중국에서 유래된것으로서 그것조차 한국의 것이 아니었다는 점. 한국인의 인종적 유래가 먼 옛날 북방의 대륙에서 건너온 사람들과 남방 토착민들의 “잡종”이라는 것.(즉 순수혈통이 아님) 먼 옛날부터 교역을 통해 각종 (한국에 없던) 채소와 과일을 외국으로부터 들여와 한국에 토착화시켰다는 것. 반대로, 태권도가 미국에 토착화되었으며 김치가 그쪽으로 번졌다는 것. 흑인음악과 랩, 댄스와 같은 미국문화를 우리가 흡수해서 세계로 재수출하고 있다는 것.

    이와 같은 점들을 잘 눈여겨 보시고 현재 우리가 정말로 “폐쇄적 민족주의”를 외쳐야 할때인지, 그리고 그런 주장을 펼칠만한 논리적 타당성이 정말로 있는것인지를 잘 생각해보시기 바랍니다. 이 글은 “양키 고 홈”까지는 아니더라고 적어도 “영어 고 홈”정도는 된다는 점에서, 제 비판의 화살을 피하기 어려워 보입니다.

    일단..스스로 소설과 사실을 가려내는 훈련부터 하신뒤에 제가 던진 화두에 대해 생각해보시길..이런 허접한 소설을 만들어내시는걸 보면 이건 좀 너무 심하다는 생각이 듭니다.

  3. 꼬리. soyoyoo님도 영어공부는 “필요한 사람만 하면 된다”는 점을 인정하셨습니다. 그러면 soyoyoo님은 동시에 “경쟁력 논리”에 수긍하신것과 같습니다. 개인이 영어공부의 필요성을 느끼는 이유가 바로 그것을 공부함으로써 업무능력을 증강시키거나 무언가를 더 잘 해나가기 위해서이고 이를 위해 영어가 “필요하다”라고 느낄것이기 때문입니다.

    순수하게 (영어공부가) “재밌어서”라는 이유를 제외하면, 자신의 ‘경쟁력’과 연결시키지 않고도 영어공부를 하는 납득할만한 이유를 저는 도저히 찾을수가 없습니다. 그런경우가 있으면 한번 예를 들어주시고 그런 케이스가 일반적인지 또는 아닌지를 말씀해주시기 바랍니다. 만약 이에 관련된 반박이 성공적이지 못하다면 soyoyoo님은 ‘경쟁력’논리를 논박하실 수 없고, 또한 스스로 “필요성”을 인정한것에 의해 ‘경쟁력’논리를 인정하셔야 합니다.

  4. Pingback: 민노씨.네
  5. 또 들리게 되네요…”한글공포증” 이라는 말이 생겨날 판이지요…이미 “한글공포증”에 걸린 환자들이 꽤나 많을지도 모릅니다…증상은 한글기피증이 먼저 생기면서 한글 아닌 문자로된 책을 손에 들어야 맘이 놓이는 증세…어찌보면 망국병일 수도 있는데…안타깝습니다…”한글공포증”

  6. 이스트랄님 영어는 분명 중요합니다. 그러나 정도가 있는 겁니다. 그렇게 목숨을 걸 필요가 없다는 말입니다. 저는 거의 우리나라는 영어숭배 사대주의 아주 맞다고 생각하거든요? 정도가 심하면 뭐든지 좋지 않은 법입니다. 영어는 의사소통의 도구, 언어일 뿐인데 영어가 직장 대학을 판가름고 아주 수단적인 도구로 변질되어 버렸죠 거기다 우리 말 글을 파괴하고 있습니다.

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