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Category: Health

스트레스를 해소하는 20가지 방법

스트레스를 해소하는 20가지 방법

흔히 알려진대로, 지나친 스트레스는 만병의 근원이다. 건강하게 살기 위해서는 스트레스를 받지 말아야 하며, 스트레스를 받았을 경우 적절하게 해소해야 한다.

중국 작가 쑤쑤(素素)는 그의 책 <멈추어야 할 때 나아가야 할 때 돌아봐야 할 때>에서 스트레스를 해소할 수 있는 20가지 방법을 제시했다. 별것 아닌 것 같지만, 실제로 몇몇은 우리 삶에 큰 도움이 될 것 같다.

  1. 종이 사진을 붙여라.
  2. ‘스트레스 노트’를 마련하라.
  3. 계단 오르내리기 운동을 하라.
  4. 좋아하는 음악을 들어라.
  5. 크게 웃어라.
  6. 울고 싶을 때는 울어라.
  7. 잠시 업무 속도를 늦춰라.
  8. 집중된 것을 분산시키고 ‘각개격파’하라.
  9. ‘화풀이 인형’을 이용하라.
  10. 스트레스 해소에 좋은 음식을 먹어라.
  11. 모든 일에서 완벽해지려고 하지 말라.
  12. 끊임없이 소통하라.
  13. 좋은 향기를 맡아라.
  14. “노(No)!”라고 말하라.
  15. 스트레스를 주변 사람과 나누어라.
  16. ‘아Q정신’을 발휘하라.
  17. 심호흡을 하라.
  18. 따뜻한 물로 목욕하라.
  19. 혼자 산책하라.
  20. 혼잣말을 하라.

<쑤쑤, 멈추어야 할 때 나아가야 할 때 돌아봐야 할 때, pp. 239-244>

무극보양뜸

무극보양뜸

무극보양뜸은 구당 김남수 선생이 옛 의서에 기록된 거의 모든 뜸술을 수십 년간의 임상을 통해 검증하여 만들어낸 뜸법이다. 이것은 8개의 경혈(남자 12자리, 여자 13자리)에 쌀알 반톨 크기로 매일 한 자리에 3~5장씩 뜸을 뜨는 것으로, 병의 유무와 상관 없이 누구나 사용할 수 있는 생활양생법이다.

무극(無極)은 우주의 생성과 운행의 원리를 나타내는 태극(太極) 이전의 보다 근원적인 상태를 가리키는 개념이다. 구당 선생의 뜸법에 무극이란 이름을 붙인 까닭은 무극보양뜸이 건강의 근원을 밝혀 놀라운 효능을 나타내는 뜸술이기 때문이고, 시술의 간편함으로 모든 사람들이 쉽게 사용할 수 있기 때문이다.

보양(保養)은 사람들이 잘 먹고 잘 소화시키는 것이 건강의 기본이자 가장 중요한 개념임을 나타낸다. 무극보양뜸에서 가장 중요하게 여기는 것이 바로 “잘 먹는 것“이다. 이를 위해 무극보양뜸에서는 비위를 보양하는 중완(中脘), 곡지(曲池), 족삼리(足三里)를 중요하게 여긴다.

나머지 5개 경혈은 비위를 제외한 나머지 오장육부를 보양한다. 남성의 경우, 기해(氣海)와 관원(關元)은 생명과 생식의 근원인 신장 기능을 강화한다. 여성은 월경을 하는 생리적 특성을 가지기 때문에 방광과 자궁에 관계되는 중극(中極)와 수도(水道)를 사용한다.

호흡기 기능을 강화하는데 폐유(肺兪), 심장의 기능을 강화하고 몸 속 깊은 병을 치료하는데 고황(膏肓), 마지막으로 심신의 기능을 강화하는데 백회(百會)를 각각 사용한다.

무극보양뜸은 음양의 이치로 상하, 전후, 좌후의 경혈을 배합하여 음양의 균형을 이루고자 하였다. 또한 오행의 이론에서 보면, 중앙의 토(土)를 관장하는 중완을 중심으로 좌우 사방으로 뻗어나간 팔다리의 곡지와 족삼리는 목(木), 화(火), 금(金), 수(水)의 작용으로 볼 수 있다.

무극보양뜸의 혈자리를 정리하면 다음과 같다.

  • 백회(百會)
  • 폐유(肺兪)
  • 고황(膏肓)
  • 중완(中脘)
  • 곡지(曲池)
  • 족삼리(足三里)
  • 기해(氣海), 관원(關元): 남자
  • 중극(中極), 수도(水道): 여자
뜸의 효능

뜸의 효능

무극보양뜸의 창시자 구당 김남수 선생은 뜸의 효능을 다음과 같이 9가지로 정리했다.

  1. 세포 기능 활성: 병이 든 곳에 뜸을 뜨게 되면 뜸뜬 곳의 조직 세포는 일시적으로 파괴되지만, 파괴된 세포에 생성된 이종단백체가 세포 내로 재흡수되어 주변 세포의 활동을 더욱 활성할뿐만 아니라 병의 예방과 아울러 치료 기능을 증대시킴.
  2. 혈액 순환 개선: 뜸은 심장에 힘을 더하여 혈액과 림프액의 흐름을 개선하고 전신의 순환을 조절함.
  3. 혈액 성분 개선: 뜸은 적혈구와 백혈구가 증가시키고, 지혈작용과 면역작용이 있으며 혈액의 산성화를 방지함.
  4. 호르몬 분비 조절: 뜸은 호르몬 분비를 조절하고 병에 대한 저항력을 증가시킴.
  5. 신경 기능 조절: 뜸은 내장, 순환계, 내분비계 등의 기능을 반사적으로 조절하고 자율신경실조증에 유용함.
  6. 근육 피로 회복: 피로의 원인은 젖산에 의한 글리코겐 분해의 결과인데, 뜸은 이 피로물질인 젖산을 흡수하는 작용이 있음.
  7. 내장 기능 활성화
  8. 진통작용: 통각신경의 통증 인지기능을 중단 또는 약화시켜 일시적 진통효과를 가져올 뿐만 아니라 조직기관의 기혈 부조화로 인한 통증은 즉시 조화롭게 하여 근원적으로 치료함.
  9. 전조작용: 전조작용은 몸의 상태를 변화시키는 것을 말하는데, 뜸은 체질을 개선하는 효과가 있음. 체중 증감, 감정 변화, 수면습관 개선, 허약체질 개선, 월경불순 개선, 배변습관 개선, 마비 회복, 그리고 못, 혹, 티눈에 효과가 있음.

<김남수, 무극보양뜸, 2014, pp. 38-47>

무극보양뜸의 유일한 단점은 좀 귀찮다는 것인데, 매일 30분 정도 시간을 내서 뜸을 뜨면 건강한 삶을 지속할 수 있다.

젊은 치매 급증, 올 것이 온 것인가?

젊은 치매 급증, 올 것이 온 것인가?

국민일보의 보도에 따르면, 최근 5년간 30대~50대에서 치매 환자가 급증했다고 한다. 치매는 보통 노인층에서 나타나는 퇴행성 뇌질환이다. 젊은 층의 치매 원인은 뚜렷하게 알려져 있지 않지만, 유전적 요인, 심한 음주와 흡연 등에 의한 알콜성 치매, 뇌졸중 등으로 인한 혈관성 치매, 그리고 알츠하이머 치매가 있다. 문제는 젊은 층의 치매 중 50~60% 이상이 알츠하이머 치매라는 것이다.

젊은 사람들 사이에서 알츠하이머 치매가 급증했다는 것은 뭔가 다른 이유가 있다는 것이다. 이것은 자연적인 현상이 아니다. 지난 5년간 젊은 층의 인구가 급격이 증가한 것도 아니고, 젊은 층이 음주와 흡연을 몇 배로 한 것도 아닌데, 젊은 치매 환자가 2배 이상 급증했다는 것은 분명 다른 이유가 있다.

여기서 잠깐 미국의 통계를 살펴 보자. 미국에서 1979년 알츠하이머로 죽은 사람이 659명인데, 2002년에는 58,785명이 같은 병으로 죽었다. 불과 24년만에 알츠하이머로 죽은 사람이 8,900%나 늘어났다.

알츠하이머와 인간 광우병은 증세로 보았을 때 매우 유사하다. 이것이 인간 광우병인지, 알츠하이머인지 확진을 하려면 죽은 사람의 두개골을 쪼개 확인해 보는 방법 밖에 없다. 예일 대학에서 알츠하이머로 죽은 환자 46명의 뇌를 쪼개 보았더니 그 중 6명이 CJD (Creutzfeldt-Jakob Disease)로 밝혀졌다. 즉, 알츠하이머로 죽은 사람의 13%가 CJD로 죽은 것이다. 피츠버그 대학에서도 알츠하이머 환자 54명의 뇌를 조사한 결과 5%인 3명이 CJD로 밝혀졌다.

미국의 알츠하이머 환자가 약 500만명 이상으로 추산된다. 그럼, 최소로 잡아도 그 중 5%는 알츠하이머가 아니라 CJD라는 얘기다. 20만명 이상이 인간 광우병이나 그와 유사한 질명을 앓고 있다는 얘기다. CJD도 자연적으로 백만명 당 1명 발생하는 sCJD와 인간 광우병인 vCJD로 나눌 수 있는데, 광우병(BSE, Bovine Spongiform Encephalopathy)에서 sCJD나 vCJD 모두 발병할 수 있다는 연구가 나와 있다.

이러한 연구 결과로 볼 때, 확진은 안 되었지만, 우리나라 젊은 층의 알츠하이머 치매 급증에는 일정 부분 CJD가 기여했을 것이라 미루어 짐작해 볼 수 있다. 물론, 가설이긴 하지만 말이다.

2008년, 대한민국의 훌륭하신 이명박 대통령께서 국민들에게 “값싸고 질 좋은” 쇠고기를 먹이시고자, 30개월 연령에 관계 없이, 살코기뿐만 아니라 각종 내장과 뼈까지 미국산 쇠고기를 수입하시었다.

몇 년이 지난 후, 우리는 젊은 층의 알츠하이머 치매 급증이라는 사실을 알게 되었다. 그렇다고 무분별한 미국산 쇠고기 수입과 소비가 젊은 층의 알츠하이머 치매 급증과 인과관계가 있다고 주장하려는 것은 아니다. 최근 4~5년 사이 이 두 가지 사실이 있었다는 것을 말하고 싶을 뿐이다.

앞으로도 젊은 층의 알츠하이머 치매는 더욱 늘어날 것이다. 현재 이러한 추세를 막을 방법은 없다. 육식을 중단하고 채식주의자가 되면 이러한 위험에서 조금은 벗어날 수 있을지도 모른다. 아니면, 지독히 운이 좋기를 매일매일 기도하든지. 대통령 선거일에 놀러가지 말고 투표를 해서 제대로 된 지도자를 선출하는 것도 하나의 방법일 수 있지 않을까.

만병통치약 보화탕(保和湯)

만병통치약 보화탕(保和湯)

조선 효종 때 학자 홍만종(洪萬宗)이 쓴 순오지(旬五志)에는 유명한 의원들도 고치지 못하는 병을 낫게 하는 비결이 나오는데, 이름하여 보화탕(保和湯)이다.

이것은 옛 사람들이 몸을 닦고 정신을 수양하며 욕심을 버려서 건강을 지키는 묘한 비법인데, 홍만종이 여러 책 속에서 뽑아 만든 처방전이다.

보화탕의 처방은 다음과 같은 스무 가지로 이루어진다.

  1. 생각을 간사하게 하지 않는다.
  2. 좋은 일만 생각한다.
  3. 자기 양심을 속이지 않는다.
  4. 방편대로 일을 행한다.
  5. 자기 본분을 지킨다.
  6. 질투하는 마음을 갖지 않는다.
  7. 교활하고 간사한 마음을 없앤다.
  8. 성실하기를 힘쓴다.
  9. 하늘의 도를 순하게 받아들인다.
  10. 자기 운명을 알아야 한다.
  11. 마음을 맑게 하고 욕심을 버린다.
  12. 참고 견디며 부드럽고 순하게 한다.
  13. 겸손하고 화평하며 스스로 족할 줄 안다.
  14. 청렴하고 삼가며 어질고 후해야 한다.
  15. 절약하고 검소하며 중도를 행한다.
  16. 기회를 알고 자기 몸을 사랑하고 보존한다.
  17. 물러갈 줄을 알고 고요한 것을 지킨다.
  18. 남모르게 남을 돕고 살생을 경계한다.
  19. 노여워하지 말고 포학하지 않는다.
  20. 물욕을 탐하지 말고 혼자 있을 때 더욱 삼간다.

이상과 같은 스무 가지 성분을 마치 입으로 씹어서 가루를 만들고 그 속에 심화(心火) 1근과 신수(腎水) 2사발로 5분 동안 달여서 수시로 먹는 것 같은 기분으로 사는 것이다.

건강하게 산다는 것은 마음과 몸이 둘이 아님을 깨닫고, 욕심을 버리고 겸손하게 그리고 단순하게 사는 것이다. 늘 그렇듯 진리는 너무나도 단순하지만, 문제는 실천이다.

신종플루, 예방주사를 맞을 것인가

신종플루, 예방주사를 맞을 것인가

날씨가 추워지자 신종플루라고 불리는 바이러스에 감염된 환자들이 늘고 있다. 신종플루로 죽은 사람들 숫자도 늘고 있는데, 미국의 경우에는 1000명이 넘었고 우리나라의 경우에는 40명이 넘었다. 신종플루 바이러스는 다행히도 일반 계절성 독감 바이러스에 비하면 독성이 약해 보인다. 그리고 아직까지 또다른 변종 바이러스도 나타나지 않았다. 따라서, 신종플루에 대해 너무 과민하게 반응할 필요는 없다. 신종플루에 걸린다 해도 99%의 사람들은 자신의 면역으로 나을 수 있기 때문이다. 현재까지 알려진 바에 따르면 신종플루의 치사율은 0.03% 정도다.

지난 주 미국의 권위있는 신문 New York Times도 사설을 통해 신종플루가 그리 걱정할만한 질병이 아님을 보도했다. 미국에서 1년에 계절성 독감으로 죽는 사람이 36,000명 정도임을 감안할 때, 신종플루의 독성은 약한 편이다. 대부분의 감기나 독감에는 약이 없다. 감기나 독감에 걸렸을 경우 몸을 잘 돌보고 추스려서 자기의 면역으로 나아야 한다. 신종플루에 대한 처방약으로 알려져 있는 타미플루도 사실은 조류독감 바이러스에 대비하여 만들어진 약이지 신종플루 바이러스와는 별 관련이 없다.

세상의 모든 것이 그렇듯이 의약품도 순기능과 역기능이 있다. 많은 사람들이 어떤 병에 걸렸을 때, 그 병을 치료하는 약을 먹으면 된다고 단순하게 생각하지만, 그것은 하나만 알고 둘은 모르는 것이다. 거의 모든 약은 부작용이 있다. 대부분의 사람들은 그 부작용을 느끼지 못하거나 견딜만하다고 생각한다. 정작 문제는 여러 종류의 약을 동시에 복용하고 있는 경우다. 예를 들어, 혈압을 조절하기 위해 혈압약을 먹고, 당뇨 때문에 당뇨약을 먹는 사람들이 신종플루에 걸렸다고 타미플루를 복용한다고 가정해보자. 타미플루 자체의 부작용은 그리 심각하지 않을지 몰라도 다른 약들과의 교호작용이 발생했을 때, 그 위험은 그 누구도 알 수 없다. 세상에는 수만 가지 약이 존재하고 그 약들간의 교호작용에 대해서 알려진 것이 극히 일부다.

타미플루는 신종플루 바이러스에 대비해 만들어진 약이 아닐 뿐더러, 그 약의 안전성 특히 다른 약들과의 교호작용에 대해서는 알려진 바가 많지 않다. 신종플루로 죽은 사람이 40명이 넘었지만, 그 중에는 정작 신종플루의 독성보다도 타미플루와 다른 약들의 교호작용으로 인한 부작용으로 죽은 사람들도 존재할 것이다. 신종플루 사망자 대부분이 고위험군이고, 고위험군 사람들은 적어도 몇 가지 약들을 평소에 복용해왔기 때문이다. 이런 문제에 대해 과학적인 연구가 진행되지 않는 한, 아무도 알 수 없다.

또 하나의 문제는 신종플루를 미리 예방하겠다고 개발된 백신이다. 특히 신종플루 백신은 급조된 경우라 그 안정성에 대해 의문이 제기되고 있다. 제약회사들은 안정성 검사를 하기 위해 수백명의 사람을 대상으로 실험을 했을 것이다. 그 실험 대상자들은 물론 건강한 사람들이다. 건강한 사람들은 대부분 큰 문제가 없다. 이런 사람들은 백신을 맞지 않아도 되고, 설령 신종플루에 걸렸다고 해도 쉽게 회복할 수 있는 사람들이다. 문제는 고위험군에 속해 있는 어린이들, 임산부들, 노인들, 환자들이다. 최근 계절성 독감 백신을 맞고 죽은 사람이 7명이나 된다. 이런 일이 발생할 때마다 제약회사나 보건당국은 그저 우연으로 치부하고 만다. 과연 그럴까?

대부분의 선진국에서는 신종플루 백신을 맞겠다는 사람들은 30% 이하인 것으로 나타나고 있다. 특히 유럽에서는 그 비율이 20% 이하로 떨어지고 있다. 신종플루의 위험이 그렇게 크지 않다는 것이 밝혀지고 있기 때문이고, 백신의 효과와 안정성이 확실하게 검증되지 않았기 때문이다.

백신을 맞고 안맞고는 사람들이 선택할 사항이다. 가장 큰 문제는 이러한 것을 국가가 강제하는 경우다. 미국 같은 나라에서는 벌써 그런 경향이 나타나고 있다. 이것은 정말 우려할만한 사안이다. 신종플루 백신은 사람들에게 안도감을 주는 측면에서(플라시보 효과)는 의미가 있을 수 있겠지만, 대부분의 건강한 사람들에게 꼭 필요한 것인지 다시 한 번 생각해볼 필요가 있다. 고위험군 사람들은 백신 접종에 신중해야 한다. 지난 6개월 동안 신종플루로 죽은 사람이 40명이지만, 최근 독감 예방 주사를 맞고 죽은 사람이 7명이라는 사실을 감안한다면 말이다. 특히 계란에 알레르기가 있는 사람들이 신종플루나 독감 백신을 맞으면 심각한 부작용이 올 수도 있다.

신종플루를 예방하기 위해서는 손을 잘 씻고, 과로하지 않고, 사람이 많은 곳에 가지 않는 것이 좋다. 설령 신종플루에 걸렸다 하더라도 며칠 쉬면서 몸을 잘 추스르면 대부분은 나을 수 있다.

현대의학이 할 수 있는 것과 없는 것

현대의학이 할 수 있는 것과 없는 것

현대의학(서양의학)의 기본 철학은 대증요법이라 할 수 있다. 즉, 증상을 병으로 보고 그 증상을 어떻게 조절하거나 사라지게 하는가에 주로 관심을 두고 있다. 예를 들면, 열이 나는 것이 문제이기 때문에 해열제를 써서 열을 내리려하고, 설사가 나면 그 설사를 멈추려 한다. 그런 증상들을 일으킨 원인에 대해서는 별로 관심이 없을 뿐더러 사람이 몸이 왜 그렇게 반응하는지에 대해서도 큰 고민이 없다.

이러한 대증요법 의학이 잘 할 수 있는 것과 없는 것을 구분할 수 있다면 병을 다스리기 위한 치료법을 선택하는데 도움이 될 것이다. 앤드류 와일 박사가 쓴 <자연 치유>의 한 부분을 발췌해 본다.

대증요법 의학이 할 수 있는 것

  • 다른 어떤 의학보다도 외상을 잘 다룬다.
  • 많은 의학적, 외과적 응급 상태를 진단하고 치료한다.
  • 항생제를 이용해 급성 세균 감염을 치료한다.
  • 기생충이나 균류에 의한 감염을 일부 치료한다.
  • 면역법을 이용해 많은 전염병을 예방한다.
  • 복합적인 의학적 문제를 진단한다.
  • 손상된 엉덩이와 무릎을 대체해준다.
  • 성형수술과 재활수술을 훌륭하게 해낸다.
  • 호르몬 결핍을 진단하고 교정해준다.

대증요법 의학이 할 수 없는 것

  • 바이러스 감염을 치료하지 못한다.
  • 대부분의 만성적인 퇴행성 질병을 치료하지 못한다.
  • 대부분의 정신 질환을 효과적으로 다루지 못한다.
  • 대부분의 알레르기 질환과 자가면역 질병을 치료하지 못한다.
  • 정신신체증적 질환을 효과적으로 치료하지 못한다.
  • 대부분의 암을 치료하지 못한다.

<앤드류 와일, 자연 치유(Spontaneous Healing), p. 352>

교통사고가 났을 경우 당연히 병원에 가서 응급 치료를 받아야한다. 대증요법은 이런 외과적 상황에 탁월한 효능을 보여준다. 그러나 고혈압이나 당뇨 등과 같은 성인병과 암과 같은 퇴행성 질환에 대증요법은 효과적인 대응을 할 수 없다. 대증요법이라는 기본 철학의 한계 때문이다.

어떤 상황에서 어떤 치료법을 선택할 것인지는 항상 자신의 몫이다. 올바른 선택을 위해서 건강과 의학에 대한 기본적인 지식을 가져야한다. 자기 건강은 남이 챙기거나 보살펴주는 것이 아니다. 자기의 삶은 자기가 사는 것이기 때문이다.